胸椎管狭窄症

胸椎管狭窄症是胸椎管横断面减小而产生的胸段脊髓压迫综合征,多见于中年男性,其病因主要来自发育性胸椎管狭窄和后天退行性变所致的综合性因素。早在1911年Teacher通过尸检证实胸椎间盘突出可以引起脊髓损害。黄韧带骨化导致胸椎管狭窄最早是Le Double于1912年提出的。在脊椎椎管狭窄症中胸椎管狭窄症远较腰椎和颈椎少见。

病因

该病为退变性疾病,其病因主要来自发育性胸椎管狭窄和后天退行性变所致的综合性因素。积累性劳损,代谢异常、炎症、家族性因素等也被认为是本病的发病原因之一。

临床表现

胸椎管狭窄症患者因病变节段高低、压迫来自前方或(和)后方、单侧或(和)双侧、是否合并颈、腰椎病变等不同情况而表现的临床症状和体征差异较大。

1.症状

胸椎管狭窄症的发病年龄多在中年,好发部位为下胸椎,主要位于胸7~11节段,但在上胸段,甚至胸12段也可遇到。

本病发展缓慢,起初多表现为下肢麻木、无力、发凉、僵硬及不灵活,双侧下肢可同时发病,也可一侧下肢先出现症状然后累及另一侧下肢。约半数患者有间歇性跛行,行走一段距离后症状加重,需弯腰或蹲下休息片刻方能再走。较重者存在站立及行走不稳,需持双拐或扶墙行走,严重者胸腹部有束紧感或束带感,胸闷、腹胀,如病变平面高而严重者有呼吸困难。半数患者有腰背痛,有的时间长达数年,但仅有1/4的患者伴腿痛,且疼痛多不严重,大小便功能障碍出现较晚,主要为解大小便无力,尿失禁少见。患者一旦发病多呈进行性加重,缓解期少而短。病情发展速度快慢不一,快者数月即可发生截瘫。

2.查体

患者呈痉挛步态,行走缓慢,脊柱多无畸形,偶有轻度驼背、侧弯,下肢肌张力增高,肌力减弱。膝及踝阵挛反射亢进等。

检查

1.胸椎X线检查

X线平片上可显示不同程度的退变性征象,其范围大小不一。有时后关节间隙及椎板间隙模糊不清、密度增高。其中侧位片上可发现肥大增生的关节突突入椎管这是诊断本症的重要依据。

2.CT检查

CT检查可清晰显示胸椎管狭窄的程度和椎管各壁的改变。椎体后壁增生、后纵韧带骨化、椎弓根变短、椎板增厚、黄韧带增厚及骨化等,均可使椎管矢状径变小;椎弓根增厚内聚使横径变短;后关节突增生肥大及关节囊增厚骨化使椎管呈三角形或三叶草形。

3.MRI检查

MRI不仅能评估脊髓受压后的改变,也可除外其他髓内、外病变引起的压迫如肿瘤、炎症等。

诊断

正确的诊断首先依靠详细的病史及全面的神经系统检查。有下列情况者,应高度怀疑此病:

1.持续的或进行性加重的背痛和放射性疼痛,后者只沿肋间神经走行方向放射,而不像坐骨神经痛那样放射至下肢;

2.进行性加重的下肢无力;

3.步态笨拙、跛行;

4.不明原因的下肢麻木、肌肉痉挛(抽搐);

5.躯干或下肢有束带感。

具备上述2~3项者,需要进一步的影像学和电生理检查以明确诊断。

治疗

1.胸椎管狭窄症的基本治疗原则

非手术治疗一般无效,手术是目前治疗该病的惟一有效方法。因此,本病一经确诊,应尽快进行手术治疗,特别是对脊髓损害短期内呈进行性加重的患者,更应在脊髓发生不可逆性损害之前进行手术。

2.治疗胸椎管狭窄症的术式

本病常用的术式为胸椎后路全椎板切除减压术,可直接解除椎管后壁的压迫。减压后脊髓轻度后移间接缓解前壁的压迫,减压范围可按需要向上下延长,在直视下手术操作较方便和安全;对合并有旁侧型椎间盘突出者可同时摘除髓核。